Lake Atitlan: een magisch meer omringd met machtige vulkanen

Lake Atitlan Guatemala

Lake Atitlan wordt beschouwd als één van de mooiste plekken in Guatemala en daar zijn wij het volledig mee eens! Zodra je aankomt heb je een prachtig panoramisch uitzicht over het immense meer dat wordt omringd door verschillende dorpjes, groene bergen en indrukwekkende vulkanen. Maar de grootste troef van Lake Atitlan is misschien wel de zonsondergang. Deze is adembenemend mooi! 

Het is dan ook niet zo gek dat Lake Atitlan in Guatemala geliefd is onder backpackers. Je kunt je er makkelijk 3 dagen vermaken. Sommige backpackers blijven er zelfs weken hangen. Wij vertellen je in welke dorpen je moet zijn voor een onvergetelijke tijd en delen de leukste activiteiten!

Hoe kom je er?

Vele bezoeken Lake Atitlan vanuit Antigua. De snelste manier om er te komen is met de shuttlebus naar  Panajachel te reizen die er zo’n 3 uur over doet, mits al het verkeer meezit. Vanaf Panajachel kun je op de boot stappen naar de andere dorpen.

Wij hebben ervoor gekozen om vanaf Antigua een rechtstreekse shuttlebus te nemen naar San Pedro voor € 9 / 80 Quetzal. Vraag je hostel / hotel om te boeken of informeer bij verschillende tour aanbieders naar de prijs. Mocht je low budget willen reizen, dan kun je ook met de lokale Chicken bus naar Panajachel.

Lake Atitlan Guatemala - hoe kom je er?

Uiteraard rijden er vanuit Guatemala Stad ook shuttlebussen naar Lake Atitlan. Meeste van deze bussen rijden echter niet direct naar Lake Atitlan maar stoppen alsnog in Antigua. Je bent dan niet alleen veel langer onderweg, ook betaal je fors meer dan wanneer je vanuit Antigua zou reizen.

Onze favoriete dorpen rondom Lake Atitlan

Lake Atitlan wordt omringd met verschillende dorpjes die elk hun eigen karakter hebben. Je komt er veel Maya’s tegen met hun unieke kledingstijl die in elk dorp weer anders is. En mocht je je afvragen waar de Maya’s tegenwoordig zijn gebleven? Rondom Lake Atitlan! Er leven hier veel Maya’s en het leuke is dat elk dorp ook zijn eigen unieke kledingstijl heeft.

Wij hebben ervoor gekozen om in één dorp te overnachten en de andere plekken te verkennen per boot zodat we onze bagage niet hoefden te verslepen. De boten varen namelijk af en aan en brengen je voor € 1,50 tot € 3 in een ander dorp. Wij delen onze 4 favoriete dorpen plus de leukste hostels voor een fijne overnachting.

San Pedro

Als je op zoek bent naar gezelligheid en een feestje, dan is San Pedro the place to be! Dit leuke dorpje dat bekend staat als het backpackers dorp barst van de betaalbare restaurants, barretjes, Spaanse taalscholen en mooie street art. Tevens kun je vanuit San Pedro de gelijknamige vulkaan beklimmen of de Indian Nose hike waarbij je een schitterend uitzicht hebt over het meer. Restaurant The Clover is een aanrader voor goed en betaalbaar eten!

San Pedro Lake Atitlan Guatemala

San Marcos

Wanneer je op zoek bent naar een rustiger dorp waar yoga, duurzaamheid en healthy food de boventoon voeren, dan ben je bij hippie stadje San Marcos aan het juiste adres. De sfeer in dit intieme stadje is erg laid back en het barst er van de winkeltjes met gezonde en duurzame producten.Verder hebben ze hier goddelijke falafel, met name die van de Moonfish Express is een aanrader. Voor € 3,25 / 30 Quetzal heb je een heerlijk volkoren broodje met verse falafel.

San Marcos - Lake Atitlan Guatemala

Santa Cruz

Dit dorp hebben we helaas zelf niet bezocht, maar is ons wel meerdere keren aangeraden door andere backpackers. Niet in de minste plaats om het fantastische Free Cervezas Hostel waarbij je aan het meer overnacht in een luxe tent. Daarnaast hebben ze hier gratis bier en een jacuzzi.. De charme van Santa Cruz is juist dat er weinig te doen is waardoor het niet wordt overspoeld met massatoerisme. Misschien is dit ook wel vanwege de steile klim die je moet maken om het dorp te bereiken.. Overigens kun je in Santa Cruz wel leren weven van Maya’s. Verder kom je hier vooral voor je rust.

Panajachel

Alhoewel dit dorp niet in onze top 3 staat, mag Panajachel niet ontbreken in deze lijst. Grote kans namelijk dat je in deze stad aankomt wanneer je naar Lake Atitlan reist. Wij vonden dit dorp ietwat te toeristisch, maar je kunt hier wel de mooiste zonsondergang zien of je souvenirs inslaan op Calle Santander. Daar barst het namelijk van de kraampjes met souvenirs, tassen, kleding, kunst en sieraden.

Panajachel Lake Atitlan Guatemala

De leukste activiteiten rondom Lake Atitlan

1. Beklim de San Pedro vulkaan

Het is een flinke klim naar de 3000 meter hoge top die zo’n 3-5 uur duurt afhankelijk van je fitheid. Eenmaal boven word je rijkelijk beloond met een schitterend uitzicht over het meer en de vulkanen! Als je het uitzicht niet wilt delen met andere hikers, kun je het beste vroeg beginnen. Mocht je de zon op willen zien komen dan moet je zelfs rond 4 uur starten. Vergeet niet om een hoofdlamp of zaklamp mee te nemen!

Vanaf het dorp San Pedro moet je een tuktuk nemen naar de start van de trail. Daar betaal je €11/ 100 Quetzal waarna je zelfstandig de top kunt beklimmen. Een gids is niet nodig, want het pad is duidelijk zichtbaar.

Lake Atitlan activiteiten - beklim de San Pedro vulkaan

2. Doe de Indian Nose tour voor een prachtige zonsopkomst

Een goed alternatief voor de klim van de San Pedro vulkaan en ook onze favoriete activiteit! Wederom moet je vroeg uit de veren, maar dat is het meer dan waard. Wij werden om 4 uur opgehaald uit San Pedro waarna we met de bus naar Santa Clara reden. Daar liepen we in 30 – 45 minuten naar de top en toen was het wachten tot de zon opkwam. Onder het genot van een kop/koffie en broodje zagen we de lucht zich langzaam vervullen met verschillende kleuren. Van heel donkerblauw naar oranje/rood en uiteindelijk naar geel/lichtblauw wanneer de zon opkwam. Werkelijk een schitterend gezicht!

3. Bekijk de zonsondergang

Geloof ons, dit is waarschijnlijk de mooiste zonsondergang die je ooit gaat zien! De lucht vervult zich namelijk met een palet aan kleuren waarbij de bergachtige & vulkanische omgeving het plaatje helemaal compleet maken. Wij hadden even het idee op een andere planeet te zijn beland toen we de zonsondergang bij Lake Atitlan zagen..

Lake Atitlan Guatemala - zonsondergang

Tip: alhoewel je de zonsondergang overal kunt zien, heb je vanaf Panajachel het meest spectaculaire uitzicht.

4. Verken de verschillende dorpjes

Voor slechts € 1,50 – € 3 kun je in elk dorp op de boot stappen en je laten afzetten bij een ander dorp. Zo maakten wij eerst een stop bij San Marcos voor een heerlijke lunch en een frisse duik waarna we naar Panajachel gingen om de zonsondergang te bekijken. Het leuke is dat je ook nog eens een prachtig uitzicht hebt over het meer tijdens de boottrip!

Let op; de laatste boot van Panajachel nr San Marcos vertrekt om 19.30 uur.

Wanneer je in San Marcos op de boot stapt koop je vooraf je ticket. Op andere plekken stap je gewoon op en betaal je pas wanneer je de boot verlaat.

Lake Atitlan Guatemala - boottocht

5. Leer Spaans

Als je ergens goed Spaans kunt leren, dan is het wel bij Lake Atitlan. Vooral in San Pedro zijn er ontzettend veel Spaanse taalscholen. Sommige bieden zelfs complete pakketten aan waarbij je naast Spaanse lessen ook eten en onderdak krijgt bij een Maya familie. Daarmee geef je vaak nog minder geld uit dan wanneer je geen lessen zou volgen en bovendien is het een unieke ervaring!

Lake Atitlan Guatemala - Spaanse taalscholen

6. Ga paragliden

Als je Lake Atitlan op een unieke manier wilt beleven, ga dan paragliden! Samen met een instructeur maak je een tandem vlucht van ongeveer 45 minuten, mits de weercondities het toelaten. Het enige wat jij hoeft te doen is mee te rennen bij de start om het zeil de lucht in te krijgen. Daarna kun je in alle rust genieten van een schitterend uitzicht op Lake Atitlan waarbij je je zo vrij voelt als een vogel. Een ervaring om nooit meer te vergeten!

Realwordparagliding biedt voor € 75 / 700 Quetzal een tandem glide aan.

ONZE FAVORIETE HOSTELS RONDOM LAKE ATITLAN

Bij booking.com kun je tot 24 uur van tevoren kosteloos annuleren. Je betaalt pas op locatie. Zo kun je kosteloos vooraf reserveren en loop je geen risico op een volle accommodatie.

SAN PEDRO

hospedaje-lolita-san-pedro

HOSPEDAJE LOLITA | VANAF € 5

Prima hostel met zeer scherpe tarieven voor privékamers en dorms. Uitstekend gelegen in het centrum met goede wifi faciliteiten.

mikaso-hotel-y-restaurante-

MIKASO | VANAF € 6

Schitterende plek direct aan het meer met prima eten. Goed terras met jacuzzi. Zowel privé kamers als dorms voor een prikkie.

PANAJACHEL

abu-panajachel

ABU | VANAF € 7

Ontzettend vriendelijk personeel. Eigenaar spreekt vloeiend Engels. Fijne keuken en centrale ligging.

dreamboat-panajachel

DREAMBOAT | VANAF € 7

Goed verzorgde kamers. Zeer gastvrij. Heerlijke familie-diners om eenvoudig in contact te komen.

SAN MARCO

casa-madera-atitlan-san-marco

MADERA ATITLAN | VANAF € 11

Adembenamend uitzicht op het dakterras. Heerlijke tuin met hangmatten.

hostel-ahau

HOSTEL AHAU | VANAF € 20

Rustig gelegen in San Marco met fantastische chill ruimtes. Goed eten. Pancakes zijn de best hier.

Begin met typen en druk op enter

costa-rica-alles-wat-je-moet-weten